ANÁLISIS: Ritmo de calentamiento en el Ártico, superior al resto del planeta

Mar, 2 Mayo 2017
Nuevo estudio muestra que las extensiones de hielo se están reduciendo significativamente y que en tres décadas los ecosistemas marinos estarán seriamente afectados
  • Témpano de hielo (Imagen: pixabay.com)
Por: 
Dr. Alfredo Sandoval Villalbazo, coordinador del Programa de Servicio Departamental de Física del Departamento de Física y Matemáticas de la Universidad Iberoamericana Ciudad de México. Investigador Nacional Nivel II (SNI).

Un reporte muy reciente elaborado por científicos del Programa de Seguimiento y Evaluación del Ártico (AMAP, por sus siglas en inglés) muestra que hoy el Ártico tiene un ritmo de calentamiento significativamente superior al del resto del planeta.
En enero de 2016, las temperaturas medias en dicha región superaron por dos grados centígrados al valor máximo observado en los tiempos modernos. Al realizarse una comparación con las temperaturas registradas entre 1981 y 2010, se encuentra que hoy el Ártico está cinco grados centígrados por encima del promedio correspondiente a dichos años. Esta tasa de calentamiento no tiene visos de descender en el corto plazo.1

De acuerdo a las proyecciones derivadas del estudio, en tan sólo 30 años se observará un Ártico completamente diferente al existente a principios del siglo XXI. En el año 2050, las extensiones de hielo en la región serán mucho menores que a principios de este siglo y los ecosistemas marinos existentes se verán seriamente afectados. Esto resulta evidente en función de la inminente alteración de la dieta de los mamíferos marinos y de la modificación de las relaciones entre presas y depredadores.  

El análisis del suelo en el Ártico indica que bajo el hielo existen importantes fuentes de dióxido de carbono. Las estimaciones actuales indican que cerca de la mitad del carbón existente en la Tierra se ubica en esa zona. Los glaciares han estado inhibiendo la emisión de gases de efecto invernadero, pero su derretimiento favorecerá el aumento de niveles, agravándose así el problema del calentamiento global. 

Los cambios en el Ártico afectan a los patrones climáticos en el resto del mundo. Si el ritmo de calentamiento actual de la Tierra se mantuviera durante todo el siglo XXI, las consecuencias serían catastróficas. Es por ello que se han establecido acuerdos internacionales de largo alcance para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero.2 

A pesar de la gravedad del problema, y de las movilizaciones a nivel mundial para hacerle frente, recientemente se han dado retrocesos en los mecanismos de información ambientales en países como Estados Unidos. La modificación del sitio web de la agencia de protección ambiental estadounidense (EPA) es una muestra preocupante de este hecho.3

Los fenómenos ambientales no reconocen muros o fronteras políticas. El éxito de las iniciativas de combate al cambio climático depende de la ejecución de acciones derivadas de una educación ambiental apoyada por los gobiernos de todos los países. Los nuevos informes referentes a la situación en el Ártico motivan a incrementar el desarrollo de las ciencias ambientales. La difusión clara de los avances en esta área del conocimiento es una exigencia internacional que debe atenderse de manera permanente por gobiernos e instituciones educativas a nivel mundial.4

Referencias:

1 El reporte más reciente elaborado por la AMAP sobre el calentamiento del Ártico puede encontrarse en la dirección electrónica:  http://www.amap.no/swipa2017 . Estos resultados también fueron difundidos por la revista Nature:  http://www.nature.com/news/huge-arctic-report-ups-estimates-of-sea-level-rise-1.21911 .

2 A. Sandoval-Villalbazo,  2017: un año decisivo en la lucha contra el cambio climático,

Prensa Ibero, 2 de enero de 2017.

http://www.ibero.mx/prensa/2017-un-ano-decisivo-en-la-lucha-contra-el-cambio-climatico

3 Una descripción de lo ocurrido con la información sobre el cambio climático en el sitio web de la EPA puede encontrarse en la dirección electrónica: https://www.washingtonpost.com/news/energy-environment/wp/2017/04/28/epa-website-removes-climate-science-site-from-public-view-after-two-decades/

4 A. Sandoval-Villalbazo, Ciencia, antídoto para la desinformación sobre cambio climático,

 Prensa Ibero, 8 de febrero de 2017.

http://ibero.mx/prensa/analisis-ciencia-antidoto-para-la-desinformacion-sobre-cambio-climatico    

 

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